La Gruta de las Maravillas es declarada 'Lugar de Interés Turístico de Andalucía'

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Con la firma por parte del Consejero de Turismo y Deporte de la Junta de Andalucía de la Orden de 30 agosto por la que se declara a la Gruta de las Maravillas como “Lugar de interés turístico de Andalucía” y su publicación en el BOJA de este martes, 5 de septiembre, ha culminado el proceso que convierte a la cavidad aracenense en el primer enclave de nuestra comunidad en obtener esta distinción, una nueva figura creada por  el  Gobierno andaluz para reconocer el atractivo de determinados lugares singulares y reforzar su promoción.

La declaración ha conllevado el superar un largo y complejo procedimiento iniciado por el  Ayuntamiento de Aracena con la presentación de la oportuna solicitud y un completo expediente, conforme establece la normativa autonómica, y ha contado con los preceptivos informes favorables de la Delegación Territorial de Cultura, Turismo y Deporte en Huelva, la Secretaría General para el Turismo y el Consejo Andaluz de Turismo, quedando suficientemente acreditado el cumplimiento de los requisitos y criterios de valoración exigidos, al tener en cuenta que su puesta en valor como atractivo turístico y la demanda de visitas que genera la convierten en un recurso estratégico para el conjunto de la oferta turística andaluza.

Junto al prestigio y proyección que supone, esta designación, que tiene carácter indefinido, otorga el derecho a figurar en las acciones de promoción de la Junta con un distintivo propio, además de ser tenida en cuenta como mérito para recibir ayudas autonómicas. Por su parte, el Ayuntamiento se compromete a cooperar y reforzar igualmente esa labor de promoción y difusión, así como a garantizar su conservación y valores medioambientales, tarea en la que ya cuenta con  una larga experiencia y con el asesoramiento de la Universidad de Granada.

El consejero de Turismo y Deporte, Francisco Javier Fernández, ha destacado la fuerza de la marca Gruta de las Maravillas, un recurso que “se une a la variedad de la oferta local basada en el patrimonio cultural, natural y gastronómico”, valorando “la capacidad de Aracena, como ejemplo de lo que debe ser el turismo rural, para articular en torno a estos atractivos una actividad generadora de empleo y riqueza en el municipio y en toda la zona”.

Por su parte el alcalde, Manuel Guerra, ha mostrado “su satisfacción por la consecución de este logro, que significa un reconocimiento a la excepcional belleza de la Gruta, pero también a la iniciativa y el esfuerzo de generaciones de aracenenses que han sabido preservarla y ponerla en valor para contribuir de forma decisiva al desarrollo de Aracena y su  comarca”. Especialmente, destaca “los trabajos de investigación y las mejoras ambientales y de servicios turísticos realizadas estos últimos años, así como el punto de inflexión que ha supuesto la conmemoración del centenario de su apertura y el mantenimiento del esfuerzo promocional (reflejado en un aumento sostenido del número de visitas)”. Además considera la declaración de lugar de interés turístico como “un acicate para seguir trabajando por su adecuada conservación y la excelencia turística, a la par que representa una oportunidad para que la Gruta pueda ser más conocida y reconocida como uno de los iconos referenciales de Andalucía, posibilitando que más personas puedan conocer y disfrutar de esta impresionante obra de la naturaleza”.